Cerpen atau seringkali disingkat cerita pendek adalah suatu bentuk prosa naratif fiktif. Naratif adalah rangkaian kalimat yang bersifat narasi atau bersifat menguraikan atau bahasa lainnya dikatakan sebagai prosa yang subjeknya merupakan suatu rangkaian kejadian.

Cerpen cenderung padat dan langsung pada tujuannya dibandingkan karya karya fiksi lain yang jauh lebih panjang, seperti novel. Cerpen mengandalkan tekhnik tekhnik sastra seperti tokoh, plot, tema, bahasa, dan insight secara lebih luas dibandingkan dengan fiksi yang lebih panjang.

Unsur Instrinsik yang ada di cerpen mencakup sebagai berikut:

  • Tema, adalah ide pokok sebuah cerita yang diyakini dan dijadikan sumber cerita
  • Latar, adalah tempat, waktu suasana yang terdapat dalam cerita. Sebuah cerita harus jelas dimana berlangsungnya, kapan terjadi dan suasana ketika cerita berlangsung
  • Alur (plot) adalah susunan peristiwa atau kejadian yang membentuk sebuah cerita

Unsur Ekstrinsik yang ada di cerpen mencakup sebagai berikut:

  • Nilai nilai dalam cerita (agama, budaya, politik, ekonomi)
  • Latar belakang kehidupan pengarang
  • Situasi sosial ketika cerita itu diciptakan